Wissenschaftstheorie

Gegenstand

Die Wissenschaftstheorie ist darauf gerichtet, Forschungsmethoden zu elaborieren, zu klassifizieren und zu evaluieren. Sie ist gleichsam eine Meta-Wissenschaft. In diesem Zusammenhang ist eine Reihe von Fragen zu berücksichtigen:

  • Welche Möglichkeiten und Grenzen einer objektiven Erfassung der Realität sind zu beachten (kritischer vs. naiver Realismus; Konstruktivismus)?
  • Was unterscheidet wissenschaftliche Erkenntnis von den "Träumereien eines Geistersehers" (Kant)?
  • Welche Anforderungen muss eine Wissenschaftssprache erfüllen?
  • Wie können wissenschaftliche Erkenntnisangebote beurteilt werden (Wahrheitstheorien)?
  • Ist es Aufgabe einer anwendungsorientierten Disziplin Handlungsempfehlungen für die Praxis zu geben (Neutralität von Wissenschaft, Aufklärungsfunktion)?
  • Wie ist die Rolle institutionalisierter Wissenschaft in der Gesellschaft zu beurteilen?

Die Wissenschaftstheorie ist grundsätzlich auf alle Wissenschaften gerichtet. In den Formalwissenschaften (Mathematik, teilweise auch Informatik ...) haben allerdings Fragen, die den Realitätsbezug betreffen, eine geringere Bedeutung. Es gibt eine Reihe wissenschaftstheoretischer Schulen (kritischer Rationalismus, kritische Theorie, Konstruktivismus, Strukturalismus, radikaler Konstruktivismus), deren Anhänger sich nicht immer wohlgesonnen gegenüberstehen.

Herausforderungen

In der Wirtschaftsinformatik haben wissenschaftstheoretische Überlegungen einen besonderen Reiz. Das liegt zunächst daran, dass die Wirtschaftsinformatik eine relativ junge Disziplin ist, die einerseits eine ökonomische Ausrichtung hat, andererseits aber auch in Teilen sehr nah an der Informatik angesiedelt ist. Angesichts der erheblich unterschiedlichen Erkenntnisziele und Forschungsmethoden der Betriebswirtschaftslehre auf der einen, der Informatik auf der anderen Seite, ist das Bemühen um ein kohärentes Profil der Wirtschaftsinformatik gegenüber ihren Nachbardisziplinen mit erheblichen Herausforderungen verbunden. Dazu zählt auch die Wahl der angemessenen Sprache: Während in der Betriebswirtschaftslehre trotz umfangreicher Anwendungen der Mathematik natürlichsprachliche Darstellungen dominieren, herrscht in weiten Teilen der Informatik die Auffassung, dass wissenschaftliche Theorien nur unter Verwendung formaler Sprachen formuliert werden können. Angesichts der für die Wirtschaftsinformatik konstituierenden Anwendungsorientierung ist zu klären, ob und in welchem Umfang konkrete Probleme in der Praxis zu betrachten sind. Dabei geht es letztlich um eine überzeugende Balance zwischen einem für wissenschaftliche Forschung unerlässlichen Abstraktionsniveau und einem nachvollziehbaren Bezug zur Anwendungsdomäne.

Eigene Arbeiten

Unsere wissenschaftstheoretischen Betrachtungen sind wesentlich durch die Frage motiviert, ob und wie sich Erkenntnisziel und Forschungsmethoden der Wirtschaftsinformatik von denen der Nachbardisziplinen abgrenzen lassen. Dabei zeigt sich, dass die Wirtschaftsinformatik durch den Entwurf anwendungsnaher Artefakte und die mit ihnen einhergehenden Formen der Unternehmensorganisation gekennzeichnet ist. Entsprechende Entwürfe gehen i.d.R. über gegenwärtige Realität hinaus. Gleichzeitig empfehlen sie eine sprachliche Darstellung, die ein geeignete Basis für die Entwicklung von Software liefert. Es geht also auch um die Konstruktion von Sprachen zur einheitlichen Beschreibung betrieblicher Informationssysteme. Eine solche Konstruktion stellt eine große Chance für den Entwurf leistungsfähiger, hochintegrierter Informationssysteme dar, ist allerdings mit einer erheblichen Herausforderung verbunden: Konkurrierende Konstruktionen sollten vergleichbar sein, da sonst rational motivierter wissenschaftlicher Fortschritt nicht möglich ist. In diesem Zusammenhang haben wir uns intensiv mit Ansätzen zur Evaluation von Artefakten (insbesondere von Modellierungssprachen und konzeptionellen Modellen) auseinandergesetzt. Weitere Arbeiten umfassen Betrachtungen zur Wissenschaftssprache der Wirtschaftsinformatik, das Verhältnis der Disziplin zur Praxis sowie die Erfolgschancen interdisziplinärer Forschung.

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Prof. Dr. Ulrich Frank

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Publikationen

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  • Olbrich, Sebastian; Frank, Ulrich; Gregor, Shirley; Niederman, Fred; Rowe, Frantz: On the Merits and Limits of Replication and Negation for IS Research. In: AIS Transactions on Replication Research, Vol 3 (2017). doi:10.17705/1atrr.00016 Volltext BIB Download Details

    A simple idea underpins the scientific process: All results should be subject to continued testing and questioning. Given the particularities of our international IS discipline, different viewpoints seem to be required to develop a picture of the merits and limits of testing and replication. Hence, the authors of this paper approach the topic from different perspectives. Following the ongoing discourse in neighbouring disciplines, we start by highlighting the significance of testing, replication and negation for scientific discourse as well as for the sponsors of research initiatives. Next, we discuss types of replication research and the challenges associated with each. In the third section, challenging questions are raised in the light of the ability of IS research for self-correction. Then, we address publication issues related to types of replications that require shifting editorial behaviors. The fifth section reflects on the possible use and interpretation of replication results in the light of contingency. As a key takeaway, the paper suggests ways to identify studies worth replicating in our field and reflects on possible roles of replication and testing for future IS research.

  • Frank, Ulrich: Theories in the Light of Contingency and Change: Possible Future Worlds and Well-Grounded Hope as a Supplement to Truth. In: Proceedings of the 50th Hawaii International Conference on System Sciences (HICSS-50). 2017, S. 5727-5736. Volltext BIB Download Details

    Based on a critical account of the dominant concept of theory, the paper presents an alterna-tive, wider notion of theory. It is motivated by the need to cope with a contingent research subject and the assumption that IS should provide an orientation for managing the digital transfor-mation. Unlike neo-positivistic notions of theory, the proposed conception is not restricted to de-scriptions of the factual, but may be aimed at de-signing possible future worlds. Conceiving of possible future worlds requires overcoming the barriers created by language that constitutes our idea of the present world. The paper discusses the resulting methodological challenges and outlines how they might be addressed.

  • Bichler, Martin; Frank, Ulrich; Avison, David; Malaurent, Julien; Fettke, Peter; Hovorka, Dirk; Krämer, Jan; Schnurr, Daniel; Müller, Benjamin; Suhl, Leena; Thalheim, Bernhard: Theories in Business and Information Systems Engineering. In: Business & Information Systems Engineering (2016), S. 1-29. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich; Winter, Robert; al, et: “Impact Engineering” or Social Responsibility?. In: Business & Information Systems Engineering, Jg. 57 (2015) Nr. 4, S. 279-292. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich; Strecker, Stefan; Fettke, Peter; Vom Brocke, Jan; Becker, Jörg; Sinz, Elmar: The Research Field “Modeling Business Information Systems”. In: Business & Information Systems Engineering, Jg. 6 (2014) Nr. 1, S. 39-43. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich; Strecker, Stefan; Fettke, Peter; Vom Brocke, Jan; Becker, Jörg; Sinz, Elmar: Das Forschungsfeld „Modellierung betrieblicher Informationssysteme“. In: Wirtschaftsinformatik, Jg. 56 (2014) Nr. 1, S. 49-54. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Higher Value of Research by Promoting Value for Researchers. In: Communications of the Association for Information Systems, Jg. 34 (2014) Nr. 43. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich; Squazzoni, Flamino; Troitzsch, Klaus: Epistemological Perspectives on Simulation: An Introduction. In: Squazzoni, Flaminio (Hrsg.): Epistemological Aspects of Computer Simulation in the Social Sciences. Springer, 2009, S. 1-11. BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Die Konstruktion möglicher Welten als Chance und Herausforderung der Wirtschaftsinformatik. In: Becker, Jörg; Krcmar, Helmut; Niehaves, Björn (Hrsg.): Wissenschaftstheorie und gestaltungsorientierte Wirtschaftsinformatik. Physica, Heidelberg 2009, S. 167-180. Volltext BIB Download Details
  • Schauer, Carola; Schauer, Hanno: Moden in der Wirtschaftsinformatik – Wissenschaftstheoretische und wissenschaftspraktische Überlegungen zu einer von Hypes geprägten Disziplin. In: Hansen, Hans; Karagiannis, Dimitris; Fill, Hans-Georg (Hrsg.): Business Services: Konzepte, Technologien, Anwendungen – 9. Internationale Tagung Wirtschaftsinformatik, Band 1. Wien 2009, S. 431-440. BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Konstruktionsorientierter Forschungsansatz. In: Kurbel, Karl; Becker, Jörg; Gronau, Norbert; Sinz, Elmar; Suhl, Leena (Hrsg.): Enzyklopädie der Wirtschaftsinformatik : Online-Lexikon. Oldenbourg, München 2008. Volltext BIB Download Details
  • Schauer, Carola: Rekonstruktion der historischen Entwicklung der Wirtschaftsinformatik: Schritte der Institutionalisierung, Diskussionen zum Status, Rahmenempfehlungen für die Lehre - ICB Research Report. 18. Essen 2007. doi:10.17185/duepublico/47132 Volltext BIB Download Details
  • Schauer, Carola; Schmeing, Tobias: Development of IS Teaching in North-America: An Analysis of Model Curricula - ICB Research Report. 17. Essen 2007. doi:10.17185/duepublico/47133 Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Ein Vorschlag zur Konfiguration von Forschungsmethoden in der Wirtschaftsinformatik. In: Lehner, Franz; Zelewski, Stephan (Hrsg.): Wissenschaftstheoretische Fundierung und wissenschaftliche Orientierung der Wirtschaftsinformatik. GITO, Berlin 2007, S. 158-185. BIB Download Details
  • Schauer, Carola; Frank, Ulrich: Wirtschaftsinformatik und Information Systems: ein Vergleich aus wissenschaftstheoretischer Sicht. In: Lehner, Franz; Zelewski, Stephan (Hrsg.): Wissenschaftstheoretische Fundierung und wissenschaftliche Orientierung der Wirtschaftsinformatik. GITO, Berlin 2007, S. 122-155. BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Wissenschaftstheorie. In: Köhler, R.; Küpper, H.; Pfingsten, A. (Hrsg.): Handwörterbuch der Betriebswirtschaft. 6. Auflage. Poeschel, 2007, S. 2010-2017. BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Towards a Pluralistic Conception of Research Methods in Information Systems Research - ICB Research Report. 7. Essen 2006. doi:10.17185/duepublico/47166 Volltext BIB Download Details
  • Lange, Carola: Development and Status of the Information Systems / Wirtschaftsinformatik Discipline - An Interpretive Evaluation of Interviews with Renowned Researchers: Part I - Research Objectives and Method - ICB Research Report. 2. Essen 2005. doi:10.17185/duepublico/47173 Volltext BIB Download Details
  • Lange, Carola: Development and Status of the Information Systems / Wirtschaftsinformatik Discipline - An Interpretive Evaluation of Interviews with Renowned Researchers: Part II - Results Information Systems Discipline - ICB Research Report. 3. Essen 2005. doi:10.17185/duepublico/47172 Volltext BIB Download Details
  • Lange, Carola: Ein Bezugsrahmen zur Beschreibung von Forschungsgegenständen und -methoden in Wirtschaftsinformatik und Information Systems - ICB Research Report. 1. Essen 2005. doi:10.17185/duepublico/47174 Volltext BIB Download Details
  • Schauer, Hanno: Impulse der Erkenntnistheorie und des Wissenschaftsbetriebs für eine betriebliche Wissensbewertung. In: Frank, Ulrich (Hrsg.): Wissenschaftstheorie in Ökonomie und Wirtschaftsinformatik: Theoriebildung und -bewertung, Ontologien, Wissensmanagement. Deutscher Universitäts-Verlag, Wiesbaden 2004, S. 289-310. BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Zwischen Wettbewerbsorientierung und Qualitätssicherung. Universität und Wissenschaft in Zeiten des Wandels. In: Wissenschaftsmanagement, Jg. 10 (2004) Nr. 1, S. 27-31. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich (Hrsg.): Wissenschaftstheorie in Ökonomie und Wirtschaftsinformatik: Theoriebildung und -bewertung, Ontologien, Wissensmanagement. Deutscher Universitäts-Verlag, Wiesbaden 2004. BIB Download Details
  • Schauer, Hanno; Hagengruber, Ruth: prospektiv - konstruktiv - retrograd: Beurteilung von Methoden des Wissensmanagements aus philosophischer Perspektive. In: Reimer, Ulrich; Abecker, Andreas; Staab, Steffen (Hrsg.): WM2003: Professionelles Wissensmanagement - Erfahrungen und Visionen. Gesellschaft für Informatik (GI), Bonn 2003, S. 429-429. BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Rezension von "Kock, N.; Gray, P.; Hoving, R.; Klein, H.; Myers, M.; Rockart, J.: IS Research Relevance Revisited: Subtle Accomplishment, Unfulfilled Promise, or Serial Hypocrisy?. In: Wirtschaftsinformatik, Jg. 45 (2003) Nr. 3. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Forschung in der Wirtschaftsinformatik: Profilierung durch Kontemplation - ein Plädoyer für den Elfenbeinturm. 2002. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Informatik und Wirtschaftsinformatik: Grenzziehungen und Ansätze zur gegenseitigen Befruchtung. In: Desel, Jörg (Hrsg.): Das ist Informatik. Springer, 2001, S. 47-66. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Einige Gründe für eine Wiederbelebung der Wissenschaftstheorie. In: Tagung der Kommission Wissenschaftstheorie im Verband der Hochschullehrer für Betriebswirtschaftslehre. 2001. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich; Schauer, Hanno: Potentiale und Herausforderungen des Wissensmanagements aus der Sicht der Wirtschaftsinformatik. In: Schreyögg, Georg (Hrsg.): Wissen in Unternehmen: Konzepte - Methoden - Maßnahmen. Erich Schmidt, Berlin 2001, S. 163-182. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Evaluation von Artefakten in der Wirtschaftsinformatik. In: Häntschel, Irene; Heinrich, Lutz (Hrsg.): Evaluation und Evaluationsforschung in der Wirtschaftsinformatik. Oldenbourg, 2000, S. 35-48. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Modelle als Evaluationsobjekt: Einführung und Grundlegung. In: Häntschel, Irene; Heinrich, Lutz (Hrsg.): Evaluation und Evaluationsforschung in der Wirtschaftsinformatik. Oldenbourg, 2000, S. 339-352. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Conceptual Modelling as the Core of the Information Systems Discipline: Perspectives and Epistemological Challenges. In: Proceedings of the AMCIS’99. 1999, S. 695-698. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Zur Verwendung formaler Sprachen in der Wirtschaftsinformatik: Notwendiges Merkmal eines wissenschaftlichen Anspruchs oder Ausdruck eines übertriebenen Szientismus?. In: Becker, Jörg; König, Wolfgang; Schütte, Reinhard; Wendt, Oliver; Zelewski, Stephan (Hrsg.): Wirtschaftsinformatik und Wissenschaftstheorie: Bestandsaufnahme und Perspektiven. Gabler, 1999, S. 127-160. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich; Klein, Stefan; Krcmar, Helmut; Teubner, Alexander: Aktionsforschung in der Wirtschaftsinformatik: Einsatzpotentiale und Einsatzprobleme. In: Schütte, Reinhard; Siedentopf, Jukka; Zelewski, Stephan (Hrsg.): Wirtschaftsinformatik und Wissenschaftstheorie. Grundpositionen und Theoriekerne: Arbeitsberichte des Instituts für Produktion und Industrielles Informationsmanagement. Nr. 4. Universität Essen, 1998, S. 71-90. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Die Evaluation von Artefakten: Eine zentrale Herausforderung der Wirtschaftsinformatik. In: Heinrich, Lutz; Häntschel, Irene (Hrsg.): Tagungsband des Workshops "Evaluation und Evaluationsforschung in der Wirtschaftsinformatik". Johannes Kepler Universität Linz, 1998. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Wissenschaftstheoretische Herausforderungen der Wirtschaftsinformatik. In: Gerum, Elmar (Hrsg.): Innovation in der Betriebswirtschaftslehre. Gabler, 1998, S. 91-118. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Increasing the Level of Automation in Organisations: Some Remarks on Formalisation, Contingency and the Social Construction of Reality. In: The Systemist, Jg. 20 (1998), S. 98-113. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Reflections on the Core of the Information Systems Discipline. 1998. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Essential Research Strategies in the Information Systems Discipline: Reflections on Formalisation, Contingency and the Social Construction of Reality. In: The Systemist, Jg. 1998 (1998) Nr. 20, S. 98-113. Volltext BIB Download Details
  • Frank, Ulrich: Erfahrung, Erkenntnis und Wirklichkeitsgestaltung: Anmerkungen zur Rolle der Empirie in der Wirtschaftsinformatik. In: Grün, Oskar; Heinrich, Lutz (Hrsg.): Wirtschaftsinformatik - Ergebnisse empirischer Forschung. Springer, 1997, S. 21-35. Volltext BIB Download Details